바른자세2 - 척추측만증

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척추 측만증이란 전면에서 보았을 때 똑바로 서 있어야 할 척추가 옆으로 휜 상태를 말한다.
변형된 척추는 주변 근육에도 악 영향을 끼쳐, 만성 통증, 요통, 근육통 등을 일으키고, 성장기의 어린이들에게는
성장 장애를 유발하기도 한다. 이러한 측만증이 진전되어 갈비뼈의 변형을 가져와 내부 장기를 압박하는 심각한
경우에 이르기도 한다.
척추 측만증 대상으로 한 미국의 한 조사에서는 이 같은 심한 척추 측만증 환자들의 사망 원인을 흉곽의 변화로
생긴 심장과 폐 기능 마비라고 밝히고 있다. 여성의 경우, 휘어진 척추는 옷 매무새나, 외관에도 악영향을 끼치게
되어 정신적인 문제를 일으키기도 한다.다른 조사에서는 조사 대상이 된 측만증 환자 여성들의 75 %가 결혼을
하지 않고 있었다고 밝히고 있다. 이와 같이 측만증은 환자의 육체적, 정신적인 면에 큰 피해를 주고 있다.

측만증의 정확한 원인에 대한 의학적인 결론은 아직 내려 지지 않고 있다. 비대칭적인 신체의 성장을 유발하는 원인에 대해서 이론이 분분하기 때문이다. 그러나 생리학적인 측면에서는 잘못된 자세, 운동 부족, 생활 습관등에서 그 원인을 찾고 있다.

우리 나라의 열악한 교육 환경은 이러한 측만증의 가장 큰 원인이다. 이전 세대 보다 수십 쎈티 미터 커진 아이들이 아직도 30 년 전의 옛날 세대의 신장에 맞는 책상에서 공부하고 있고, 학원과 과외 교습소의 좁은 책상에서 아이들의 척추는 더욱 변형되고 있다. 가정마다 하나씩 있는 컴퓨터 앞에서 아이들은 어떤 것이 좋은 자세인지 모른 채 어깨를 웅크리고 게임에 몰두하여, 척추의 균형을 파괴하고 있다.
성장기의 어린이들과 청소년들은 양 어깨의 높이를 유심히 관찰해야 한다.
한쪽 어깨가 낮으면 측만증 검사를 해야 한다. 자세가 정도 이상으로 나쁜 학생들도 검사를 해야 한다.

공부하는 자세, 식사하는 자세, TV시청자세, 걸음걸이 등에서 이상이 육안으로 관찰될 정도라면 이미 심각하게 진행된 경우가 많으므로 병원을 찾아 정확한 검진을 한다. 이때는 일반 병원보다는 전신 X-레이 촬영이 가능한 병원을 찾도록 한다. 전신을 한 장의 긴 필름에 담는 전신 촬영이 측만의 정도를 측정하는데 훨씬 정확하기 때문이다. 필요한 경우에는 근 전도 검사와 신경학적인 진단을 통해 종합적인 환자의 상태를 진단해야 한다. 그리고 종합적인 임상 판단에 따라 치료 여부와 기간 방법 등을 처방한다.

병원에서는 환자의 전신 X-레이를 촬영하여 환자의 척추가 휘어진 각도에 따라 측만증의 정도를 말하게 되는데, 통상 10도 이하의 경우는 통증이나, 내과적인 압박성 질환이 없으면 치료보다는 관찰을 한다. 약 6개월 이후에 다시 촬영하여 측만이 진행되는지 여부를 파악하여 치료 여부를 결정한다.

10도에서 30 도 사이의 측만증은 치료를 한다. 이때도 2- 3개월 단위로 촬영하여 치료 경과를 살피고 치료에도 불구하고 측만이 진전되는 경우에는 보조기나 수술적인 치료를 시도한다. 30 도 이상의 경우는 보조기 착용과 수술을 일단 생각해야 하나 이 경우에도 보존적인(비수술적인) 치료가 우선되어야 한다.
이러한 측만증 치료의 가장 중요한 점은 조기 발견이다. 아직 성숙하지 않아 굳지 않은 아이들의 척추는 좋은 자세와 생활 지도 그리고 적절한 치료를 통하여 교정할 수 있다. 그러나 성인이 된 이후에 발견된 측만증은 거의 치료가 어렵다. 미국이나 서구 선진국에서 소아 척추 진단을 일반 건강 검진과 함께 항상 실시하는 것도 측만증을 조기 발견을 하기 위한 것이다.
미국의 경우에는 중 고등학교에서 매년 척추 검진을 실시하고 있다.

일단 척추 측만증으로 진단되면 지속적이고 적극적인 치료가 필요하다. 측만증은 치료될 수 있는 병으로서 특별한 치료 없이 정기 검진만을 통하여 진전 여부만 살피던 시대는 이미 지났다. 척추 측만증 전문 병원에서는 특별히 고안된 측만증 교정용 기구와 장비를 통하여 측만증을 치료하고 있다.
지금 미국에서는 이와 같은 척추 교정 전문 병원의 측만증 치료가 매우 효과적임이 입증되어, 측만증으로 진단된 뒤에도 적절한 치료 방법이 없던 많은 환자들에게 큰 희망을 주고있다.
우리나라 척추 전문 클리닉에서는 1998년 3월부터 7월 사이에 강남과 일산의 초,중,고등학교 32개교의 21,215명을 대상으로 척추 검진을 실시하였다. 이 검사는 전신 X-레이 촬영을 통한 방사선적인 검사였다.
전체 대상 학생 중 26.45 %인 5,623명이 측만 증세를 보였으며 치료를 요하는 10도 이상의 측만 증세를 보이는 학생은 무려 12.23 %인 2,600명 이었다.

결국 우리 학생들 10명중 2 ~ 3 명은 척추에 측만이 있고 그 중의 반 정도는 치료가 필요한 상태라 할 수 있다. 그러나 이들의 측만에 대해서 어느 누구도 그 대책이 없다. 극소수의 학생들 만이 방학을 이용하여 치료를 하고 있는 실정이다.

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